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at low tide

“at low tide” is a collaborative, multimedia project by John Sturgeon and Christina Nguyen Hung that was created for the das Wattenmeer (Wadden Sea), an exhibition at Artothek in Oldenburg, Germany coordinated by slap- social land art project. The artwork has two components: a computer display that allows gallery visitors to access the project website atlowtide.net and two panoramic photographs placed together as one image that offer different views of the watt – one microscopic and the other highlights the surface of das watt.

The premise of the work “at low tide” is quite simple. In this artwork we challenge the one point perspective system, in use for hundreds of years, that has been used to transform land into landscape. The one point perspective system puts the human being at the center of the universe and all objects: animal, vegetable, mineral, mountain, desert, watt are organized around this central human axis. The organizing principle of “at low tide” is the multi-perspectival approach to image-making found in cartography, medieval painting and some panorama photography (NASA photos of the surface of the Mars). We used this multi-perspectival approach when we photographed the watt at two different scales. First, a 1 cm square sample of soil from the watt was photographed through a microscope. The other photograph represents a ten meter square area of the surface of the watt made with a standard digital SLR camera.   We had to employ a certain amount of technology “bending” to create the images with these tools (microscope, camera & software), as these traditional technologies and optics reinforce the perspective of an individual human. Working against/with and around these individual human-centered interfaces, we created an images of the “place” that transforms our visual relationship to it.

at low tide ist eine multimediale Installation: http://www.atlowtide.net
Der Gedanke (Prämisse), der hinter dem Werk steckt, ist eigentlich ganz einfach. Mit dieser Installation wollen wir die Perspektive vom Standpunkt des Menschen aus hinterfragen, mit der seit Jahrhunderten Land in Landschaft transformiert wird. Aus dieser Perspektive ist der Mensch der Dreh- und Angelpunkt des Universums, alles andere – Pflanzen, Tiere, Berge, Wüsten, Bodenschätze, Watt – ist um diese zentrale Achse organisiert.

at low tide” nutzt im Gegensatz dazu ein multiperspektivisches Organisationsprinzip, wie es in der Kartographie, den Gemälden des Mittelalters oder in der Panorama-Fotografie (z.B. NASA Fotos von der Oberfläche des Mars) vorkommt. Nach diesem Prinzip haben wir das Watt nach zwei verschiedene Größenordnungen/Maßstäben aufgenommen. Dafür haben wir eine 1 qcm große Wattprobe durch ein Mikroskop fotografiert sowie eine 9 qm große Wattfläche fotografisch dargestellt, aufgenommen mit einer Digitalkamera.

Wir mussten die zur Verfügung stehenden Ressourcen (Mikroskop, Kamera, Software) etwas kreativ benutzen, da auch diese in der Handhabung und der Benutzeroberfläche von der Perspektive des einzelnen Menschen ausgehen.
Manchmal haben wir mit diesen Technologien gearbeitet, manchmal gegen sie, und manchmal haben wir versucht, sie ganz zu umgehen. Herausgekommen sind Bilder, die unsere Beziehungen visuell zu diesem spezifischen Ort im Watt darstellen.
Christina N. Hung und John Sturgeon

Artothek - Oldenburg, Germany

Artothek - Oldenburg, Germany


John Sturgeon is a digital media artist-poet, practicing in video, installation, performance and interactive forms, with interests in tele-performative and streaming media collaborations. His history of major awards and fellowships include: a Guggenheim Fellowship and a Fulbright Scholar Abroad Fellowship, three NEA Individual Artists Fellowships and numerous NEA and state supported media arts production grants.

Since the early 1970’s, Sturgeon consistently utilized emerging forms of electronic media to articulate a quest for a spiritual persona. His work questions the role of electronic media in the process of self-creation/ discovery and community formation, while creating a unique space for the contemplation of these issues. Collaborations, performances and installations often feature socio-political and/or environmental content.

Sturgeon has exhibited extensively both nationally and internationally, including solo commissions by The Museum of Modern Art, NYC, Los Angeles County Museum of Art and a retrospective at ICA-Boston. Notable video screenings include the Whitney Biennal and broadcasts on PBS’s “New Television Series”, as well as feature cablecasts and international broadcasts. Internationally, Sturgeon has participated in numerous exhibitions, performances and symposiums at prominent venues throughout Europe, Japan and Australia, such as: ISEA, Ars Electronica and the Biennale of Sydney.
For nearly four decades, Sturgeon has screened and lectured on his work, including two “Video Viewpoints” lectures at M.o.M.A. His artwork is represented in the collections of major museums worldwide.
As an educator, Professor Sturgeon has been instrumental in designing and administrating innovative programs for electronic media, including Carnegie Mellon University and co-founding the graduate program in Integrated Electronic Arts at Rensselaer (iEAR at R.P.I., NY). John Sturgeon is currently Professor of Film/Video, Department of Visual Arts, UMBC (University of Maryland, Baltimore County).


John Sturgeon ist ein Künstler, der mit Video, Installationen, Performance, den Möglichkeiten des Internets und interaktiven Kunstformen arbeitet.

Seit Anfang der 1970er nutzt Sturgeon beständig die neu entstehenden Formen elektronischer Medien, um die Frage nach einer spirituellen „Persona“ zu artikulieren. Seine Arbeiten hinterfragen die Rolle der Medien in der Entwicklung der Selbsterschaffung/- entdeckung und in der Bildung von Gemeinschaften; dabei schaffen sie einen einzigartigen Raum zum Nachdenken über diese Punkte. Viele seiner Werke haben einen soziopolitischen und/oder umweltpolitischen Inhalt.

Sturgeon hat international ausgestellt. Einzelausstellungen: u.a. Museum of Modern Art, New York; Los Angeles County Museum of Art und auf einer Retrospektive am ICA in Boston. Sturgeon hat an verschiedenen Ausstellungen, Symposien und Performances in Europa, Japan und Australien teilgenommen:  u.a. ISEA, auf der Ars Electronic, Biennale of Sydney und kürzlich im J. Paul Getty Museum California Video. Seine Werke sind weltweit in Sammlungen namhafter Museen vertreten.

Preise und Stipendien: Guggenheim Fellowship, Fulbright Scholar Abroad Fellowship, drei NEA Individual Artists Fellowships und zahlreiche NEA und staatlich geförderte Stipendien für Medienproduktionen.

Im universitären Bereich spielte Sturgeon eine führende Rolle beim Aufbau und der Leitung innovativer Studiengänge für die neuen Medien, u.a. an der Carnegie Mellon University und am Rensselear Polytechnic Institute in New York.
Zur Zeit ist er Professor für Film und Video, Department of Visual Arts an der University of Maryland, Baltimore County, USA.
John Sturgeon ist Mitglied im Kunstverein slap– social land art project e. V.


Christina Nguyen Hung is an interdisciplinary artist who works with electronic and biological media. Her work has been presented at numerous venues such as the exhibition A Knock at the Door sponsored by the LMCC in New York city; Festival Intermediale in Mainz, Germany; St Mary’s College of Maryland; Arizona State University’s Institute for Studies in the Arts and the 2008 International Symposium on Electronic Arts (ISEA 2008) in Singapore. Hung’s work may be found in the anthologies, Tilting the Continent: Southeast Asian American Writing, and Domain Errors!: Cyberfeminist Practices. Her work has received support from Clemson University, The University of Virginia, the STUDIO for Creative Inquiry at Carnegie Mellon and the Maryland State Arts Council and the Pennsylvania Council on the Arts. She is a founding member of subRosa, a cyberfeminist art and research collective and is currently an Assistant Professor in the Art Department and the RCID PhD program at Clemson University in South Carolina, USA.


Die Künstlerin Christina Nguyen Hung arbeitet interdisziplinär mit elektronischen und biologischen Medien. Ihre Arbeiten wurden auf verschiedenen Austellungen gezeigt, beispielsweise auf der Ausstellung A Knock at the Door gefördert von LMCC New York city, auf dem Festival Intermediale in Mainz, am St. Mary’s College in Maryland, am Arizona State University`s Institute for Studies in the Arts und auf dem International Symposium on Electronic Arts (ISEA 2008) in Singapur.

Unterstützung für ihre Arbeit bekam sie bisher von der Clemson University, von der University of Virginia, vom STUDIO for Creative Inquiry an der Carnegie Mellon University, sowie von den Kulturbehörden der Bundesstaaten Maryland und Pennsylvania. Hung ist Gründungsmitglied von subRosa, einem cyberfeministischen Kunst- und Forschungskollektiv. Zur Zeit ist sie Assistant Professor in dem Art Department und dem RCID PHD Programm an der Clemson University in South Carolina, USA.
Christina N. Hung ist Mitglied im Kunstverein slap- social land art project e. V.


We would like to thank das Wattenmeer curator, Edda Akkermann, who invited us to participate in slap – Social Land Art Project’s exhibition at the Arothek in Oldenburg, Germany – May 8 – June 30, 2009 for her support during the production of this artwork. Also, we are fortunate to have been able to work with Dr. Prof. Heribert Cypionka and Dr Holger Freund of Oldenburg University, who’s influence may be seen at many points in this site.


slap – social land art project
The members of slap – social land art project [art club] are independent artists and culturally concerned people who share a unique focus and interest in landscape [land art]. slap – is internationally connected to artists and associations with similar interests. The main context for slap (social land art project) is to employ land art for comment and critique of current political, ecological or social issues. These activities often link to a special theme or seek collaborative interdisciplinary exchange.


Christina N. Hung und John Sturgeon nahmen an der Projektwoche des Kunstvereins slap – social land art project e. V.  und des ICBM vom 2. – 6. März 2009 teil. Während dieser Woche setzte Christina Hung ihren über Emails begonnenen Erfahrungsaustausch im Bereich der künstlerischen „Transformation“ von Mikroorganismen mit Prof. Cypionka fort. Die Fotografie von Mikroorganismen durch ein Mikroskop aus dem Blickwinkel des Wissenschaftlers korrespondiert in dieser Ausstellung mit der einer Künstlerin und eines Künstlers.

Edda Akkermann, (curator of Das Wattenmeer exhibition)
For further information on slap, contact: Edda Akkermann – eddaakkermann@web.de

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Artothek
Ausstellung
Peterstr. 1
26121 Oldenburg